En la juventud hay discordia, impaciencia  y enojo. Kylian Mbappé ha pasado por esto y es responsable de los conflictos en su carrera temprana. Pero este chico, profundamente devoto del juego, parecía más fuerte que cualquier otra cosa, en el campo y fuera de él, mientras se preparaba desde una edad temprana para navegar en el ambiente despiadado del fútbol.
“Su padre Wilfried tiene videos de él cuando era niño, en los que cuenta su historia”, dice su amigo de la familia, Alain Mboma. “Tiene cuatro años, ¡tiene cuatro años!  y describió el viaje que quería tomar “.

Tuvo que luchar para llegar allí, guiado por su propia impaciencia, que en este caso puede haber tenido algunas virtudes. En 2015-2016, su tercera temporada en Mónaco, Mbappé ingresó a su último año como jugador de un equipo juvenil y no entendió por qué Leonardo Jardim no lo incluyó en el grupo profesional. Él tenía la habilidad, él lo sabía. Pero Jardim no sabía, hasta la semana internacional de noviembre de 2015.
“Recuerdo muy bien la primera sesión de entrenamiento que Kylian tuvo con Jardim”, dice Luis Campos, ex director técnico de Mónaco que solía trabajar como explorador de José Mourinho. “Al final de la sesión, Leonardo me llama y dice: ‘Este chico, ya no debe ir al equipo juvenil, trabajará con nosotros y cuando tenga su oportunidad, creo que llegará’. Leonardo llegó un poco tarde, esa es la verdad “.
El período es crucial, para el jugador y para el club, que temía perder su preciado activo gratis al final de esa temporada. Detrás de escena, estaban ocurriendo movimientos. Paris Saint-Germain, Liverpool y Arsenal ya habían hecho múltiples acercamientos. Arsène Wenger se reunió con él en persona para tratar de convencerlo de unirse al club londinense. Mbappé titubea, está especialmente a punto de responder a la llamada del PSG. Pero, en París para firmar el contrato, finalmente está convencido de que Laurent Blanc, el entrenador del PSG en ese momento, no le dará una oportunidad. “No estábamos muy lejos. Hubo dos clubes en la final: AS Monaco y PSG “, dijo Olivier Létang, entonces subdirector deportivo de este último. “Lo que faltaba era la sensación de que obtendría tiempo de juego”. Porque Kylian quería jugar y tenía la sensación de que tendría más oportunidades de jugar en Mónaco que el PSG “.
Regístrese en The Recap, nuestro correo electrónico semanal de las selecciones de los editores. Finalmente, Campos, encargado por los propietarios de Mónaco de resolver la situación, inclinó la decisión a su favor.
“Recuerdo perfectamente cuando Vadim [Vasilyev, vicepresidente de AS Monaco] me dio la luz verde”, recuerda. “Fue como una luz de Dios, porque justo después, salí del vestuario y vi a la madre de Kylian. Subí a las gradas y pasé 40 minutos con ella. Le expliqué, con mi experiencia de los grandes clubes, las ventajas de que Kylian se quedara en Mónaco. Le dije que lo más importante es que el día que Kylian entra al vestuario de un gran club, escucha a los otros jugadores decir: “Hola, Kylian, bienvenido, te queremos mucho”. Si se hubiera ido de Mónaco en ese momento. , habría llegado a un gran vestuario, con gran ego, como un extraño. Lo miraron y dijeron: ‘¿Quién es este niño?’ “.
El 6 de marzo de 2016, es oficial: Mbappé firmó su primer contrato profesional y se comprometió con Mónaco hasta 2019, con un bono inicial de aproximadamente 3 millones de euros y un salario mensual evolutivo: 85.000 euros el primer año, 100.000 euros el segundo y 120.000 euros El tercero. Considerables sumas para un jugador de su edad.

Kylian Mbappé en el ataque por Mónaco contra Nantes en un juego de la Ligue 1 en 2016. Fotografía: Dave Winter / Icon Sport a través de Getty Images Sin embargo, no todos están tan impresionados. El entrenador del equipo francés sub-17, Jean-Claude Giuntini, quien no respondió a nuestras solicitudes para una entrevista, consideró que Mbappé era un talento incoherente. En 2015, ni siquiera convocó al delantero para competir en el Campeonato de Europa en Bulgaria que ganó el Les Bleuets . Prefería a Odsonne Édouard (ahora en el Celtic), quien se coronó máximo goleador de la competencia. La temporada siguiente, en los menores de 18 años, Giuntini todavía no seleccionó al jugador de Mónaco. No creía en él y criticó a Mbappé por su falta de compromiso defensivo y su actitud. De repente, Ludovic Batelli, el entrenador de menos de 19 años, decidió dejarlo.
“En ese momento, yo era un huérfano de Ousmane Dembélé, que subió muy rápidamente al lado de menores de 21 años”, dice Batelli. “Había un eslabón perdido y pensé en Kylian. Pregunté por él. Me contaron pequeñas cosas sobre su personaje, sobre su actitud. Me dijeron que tenía una relación individualista en el campo, a veces mostrando pequeños estados de ánimo. Ignoré todo eso. Solo me enfoqué en lo que vi cuando vino con nosotros. Y allí, vi un futuro prodigio, que, además, se adhirió a todos nuestros códigos “.
Esto fue a pesar de una considerable brecha de edad. “De hecho, era dos años más joven”, dice Batelli. “Y cuando vemos, a esa edad, la importancia de las diferencias desde un punto de vista de tamaño, peso, madurez, inteligencia … fue fantástico. Tenía la capacidad de expresar y analizar lo que rara vez he visto en niños de esta edad “.
Sus nuevos compañeros de equipo lo adoptaron de inmediato. “Cuando llegó al grupo, tuvimos que jugar la ronda de clasificación de élite para el Campeonato de Europa”, dijo Lucas Tousart, el centrocampista del Lyon. “Vamos a Serbia y tenemos tres juegos por jugar. Debemos finalizar primero y es él quien marcó el gol el que nos permitió ganar el último juego e ir a la final “.
Unas semanas más tarde, en el verano de 2016, Mbappé, con tan solo 17 años, y su equipo se coronan campeones europeos sub-19. Anotó cinco goles en cinco juegos durante la competencia, incluidos dos en la semifinal.
“En la final [contra Italia, ganó 4-0] también hace que este tipo de sombrero se desplace sobre el jugador para el cuarto gol”, recuerda Batelli, aún tan impresionado por lo que vio. “Este gesto, a pesar de toda la fatiga de la competencia … estoy seguro de que fue en el tercer o cuarto minuto del partido, pero aún estaba listo para intentarlo. Y ese es Kylian Mbappé “.
Un magnífico jugador de promesa para el fútbol francés. “Ya he trabajado con Cristiano Ronaldo y puedo hacer una comparación mental entre los dos”, admite Campos. “Ellos son lo mismo. Nacen para ser campeones, para ser estrellas, para ganar las cosas más bellas. Hoy, Kylian representa el 60% de su verdadero potencial y el 60% ya es uno de los mejores del mundo. Imagínelo al 100%.