La incertidumbre se ha apoderado del club. A los jugadores del primer equipo que no participaron en la Copa del Mundo se les avisó con menos de una semana de anticipación que debían regresar para las pruebas de condición física previas a la temporada el 7 de julio, y que el entrenamiento completo comenzaría dos días después. Los 14 en la Copa del Mundo habían quedado igual de desconcertados sobre cuánto tiempo tendrían sus pausas prolongadas una vez que su nación fuera eliminada. Victor Moses sugirió que “podría recibir una llamada telefónica esta noche diciéndome cuánto tiempo me voy” en la noche Nigeria salió a Argentina , y no tenía ni idea de quién supervisaría las sesiones.
Sin embargo, el programa de pretemporada del italiano, compilado por la remota posibilidad de que todavía estuviera a cargo, hizo que el escuadrón volviera para las pruebas el lunes, no el sábado. Obligatoriamente, si se reportaba a regañadientes a su oficina en Cobham, no tenía ningún aporte real hasta que los jugadores tomaron los lanzamientos 48 horas después. Según los estándares de Chelsea, todo parecía incómodamente fortuito.
Conte siempre había insistido en que sería profesional, fuera lo que fuese lo que traería el verano, pero no tenía ningún deseo real de mantenerse al mando. Las relaciones se volvieron tensas con varios jugadores durante una segunda temporada difícil a cargo, cuando la intensidad del entrenamiento había sido ligeramente modificada a pesar de la lista de partidos desordenados. David Luiz aparentemente se vio obstaculizado por una queja en los muslos durante los últimos meses de la campaña, pero apenas apareció después de cuestionar abiertamente las tácticas. Él no habría jugado incluso si estaba en forma.
Willian tomó Instagram después de la victoria final de la FA Cup contra el Manchester United y, en una fotografía del escuadrón triunfante en el campo de Wembley, cubrió infantilmente a Conte con tres emojis de trofeos. No había perspectivas reales de que el brasileño volviera a presentarse bajo el régimen italiano. Courtois tiene sus propios problemas con el club y es probable que avance este verano, independientemente de la identidad del gerente, pero, lo más alarmante para el Chelsea, Eden Hazard no estuvo del todo contento la temporada pasada. Retener al creador de jugadas, en lugar del entrenador en jefe, siempre fue la prioridad del club.

El potencial de que todo cayera en mezquinos rencores era obvio y, finalmente, una separación de las formas benefició a todos. Conte ahora puede disfrutar de un año sabático, viviendo del último año de su contrato con Chelsea. El club, aún ferozmente ambicioso, aunque operando en un mercado diferente al de los clubes de Manchester, esperará competir por honores.
Buscarán a Sarri, cuya llegada vendrá con el considerable edulcorante de la designación de Gianfranco Zola en alguna capacidad, y espero que produzca algo tan milagroso como el éxito de Conte en la Premier League en su primera temporada.
Ese trofeo sigue siendo su mayor triunfo en Londres: haber levantado un equipo que había terminado décimo el año anterior y los había restaurado a la cima era notable. Recordemos brevemente las celebraciones empapadas de champán en los Hawthorns después de que se había asegurado el título y parecía el ajuste perfecto. En realidad, una vez que el ruido era plano, no sería más que un espejismo.