durante los primeros 20 minutos aproximadamente, cuando parecía que México podría ser capaz de causar problemas a Brasil. Carlos Vela estaba superando a Fagner en la derecha de Brasil y sentía que México, como lo habían hecho durante toda la fase de grupos, luchaba por convertir las posiciones decentes en oportunidades claras. Pero cuanto más duró el juego, más se hizo evidente que Brasil mantenía cómodamente a México en condiciones de igualdad. Los primeros 20 minutos, sin embargo, tal vez ofrece Bélgica la mejor esperanza que hay
Uno de los aspectos menos comentados de la revolución brasileña de Tite es la forma en que ha endurecido su resolución defensiva. En sus 25 juegos a cargo, Brasil solo han concedido seis goles. En este torneo, han filtrado solo uno, y ese cabezazo del suizo Steven Zuber desde un rincón que podría haber sido descartado.
El mayor problema de Bélgica para tratar de vencer a Brasil es encontrar una manera de anotar contra una defensa supremamente bien perforada. Este es el equilibrio del cual Tite habla incesantemente.
Las tácticas son solo una parte de eso. Tite es una figura enormemente impresionante que proyecta calma y confianza, pero todavía existe la sensación de que Brasil podría ser emocionalmente frágil. El objetivo de Zuber los desvió de su zancada y las recriminaciones sobre esa decisión ligeramente controvertida, junto con el furor que rodea a cada desafío en Neymar, que continúa intentando girar la Copa Mundial en una biopic personal – sugiere que la histeria que los deshizo en la semifinal de hace cuatro años puede no haber sido eliminada por completo. Puede ser, de hecho, que es un corolario inevitable de la expectativa que los rodea.
Pero ese primer cuarto contra México sugirió una posible oportunidad táctica para Bélgica. Una vez que Dani Alves fue excluido del equipo por lesión, Brasil siempre parecía vulnerable al lateral derecho. Danilo, quien el jueves por la noche fue excluido del torneo debido a una lesión en el tobillo, jugó en el sorteo contra Suiza, desde que Fagner fue enviado allí. Vela y Hirving Lozano cuando se movió a la izquierda mexicana, ambos lo hicieron ver lento en el turn. El problema para Bélgica, sin embargo, es que su 3-4-2-1 no necesariamente empuja a un jugador contra el lateral. Yannick Carrasco puede avanzar desde el lateral izquierdo, pero es probable que tenga las manos ocupadas con Willian. Eso significa que Eden Hazard, que opera casi como un interior-izquierda detrás de Romelu Lukaku, con Dries Mertens junto a él, necesita tirar hacia la izquierda para tratar de presionar a Fagner.
Regístrese en The Recap, nuestro correo electrónico semanal de las selecciones de los editores. Pero eso a su vez deja un problema adicional, uno al que México se enfrenta, que es cómo tener suficientes jugadores en el área para aprovecharlo. Si Hazard tira a la izquierda, pone gran responsabilidad en Kevin De Bruyne para avanzar y unirse a Mertens y Lukaku en la caja.
La ausencia de Casemiro por suspensión rompe el triángulo altamente efectivo que él y los dos defensas centrales, Miranda y Thiago Silva, habían formado, pero la parte trasera del mediocampo es un área en la que Brasil tiene cobertura. Fernandinho está acostumbrado a operar como rompeolas frente a dos defensores centrales, cayendo entre ellos si es necesario.
Él es, sin embargo, una presencia más dinámica que Casemiro y, aunque eso significa que puede ser más efectivo para unirse a los contraataques, también quizás ofrezca a Bélgica, y a De Bruyne en particular, una oportunidad para contrarrestarlo.

Kevin De Bruyne con Marouane Fellaini durante el entrenamiento con Bélgica. Fotografía: Abedin Terkenareh / EPA Bélgica tiene un problema en la parte trasera del mediocampo, Axel Witsel tiene una gran culpa por el segundo gol de Japón en su último juego. Si él es igualmente laxo contra Neymar o Philippe Coutinho, es difícil ver muchas esperanzas para Bélgica. Contra México, Brasil pasó de la 4-3-3 bastante ortodoxa que habían usado a través del grupo a algo más cerca de 4-4-2, con Neymar operando más centralmente y Willian cayendo más profundo. Neymar tal vez se beneficie del rol más central, pero sería una sorpresa si Tite no volviera al 4-3-3 contra Bélgica. Con el 4-4-2, Bélgica tendría tres contra dos en la parte trasera con dos mediocampistas centrales y dos delanteros dentro contra dos en el centro del mediocampo, lo que les permitiría overman incluso si Coutinho jugara estrecho sobre la izquierda brasileña. Mientras Carrasco y el lateral derecho, Thomas Meunier, pudieran defenderse en sus flancos, eso, al menos en teoría, le permitiría a Bélgica controlar el centro del campo y probablemente la posesión, aunque como demostró Brasil contra México, eso no es necesariamente algo que les preocupe. Un 4-3-3, sin embargo, causa inmediatamente problemas a Bélgica al hacer que Willian apunte al espacio detrás de Carrasco, mientras que Neymar opera en la incómoda zona entre Toby Alderweireld, el lateral derecho del centro, y Meunier.
Todavía hay potencial para un cuatro contra tres en el mediocampo, pero si Meunier se ve forzado a regresar, Marcelo puede avanzar para darle a Brasil un hombre más a su izquierda. Ese lado del campo, con Marcelo detrás de Coutinho y Neymar, parece que podría ser vulnerable, pero hasta ahora su trabajo posicional ha sido lo suficientemente bueno como para que no hayan sido expuestos. Eso es testamento del trabajo de Tite. Bélgica puede haber sido más fluido hasta el momento en el torneo, pero Brasil ha tenido un aspecto mucho mejor equilibrado.